红巨星:太阳的演进,地球的末日

科学家在太阳系外的一颗年老的红巨星身上观测到了起泡现象,用图像揭示了太阳是如何死亡的,届时地球也会陪葬。

天鹤座π1星位于500光年外,相关照片是用欧洲太空天文站的超级望远镜拍摄的,展示了这颗红色巨星表面的巨大热泡。

此前有研究预言了这种“泡”,不过这是第一次直到观测到。
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恒星的生命周期

随着恒星变成红巨星,它的体积会急速膨胀,当其中巨量的氢燃烧得足够充分的时候,恒星会收缩,温度变得极高,因为核心的燃烧,恒星外层会像气球般膨胀。

这种膨胀会使得恒星变成原来的数百倍大,而密度则相应变得稀薄。本次这颗特别的恒星比地球大350倍,但质量只大1.5倍。

巨大的起泡的表面。

老化进程大大改变了恒星的表面,使其表面鼓起一个个的对流泡。这些都是由热运动维持的液体泡。热流体会向上朝着泡的中央移动,冷的流体会从边缘向下流,这种运动使得液体可以留存在恒星表面的泡中。
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研究人员将成果发表在《自然》杂志上,其中写道:“在太阳表面大概有两百万个直径2000公里的对流泡,但π1星的表面却很少。但是每一个泡的直径有1207亿公里,这大概就是太阳到金星的距离,这个红色巨人的外层会在数万年间逐渐逸出,形成行星状的星云。

如果是太阳到了这个阶段,地球的海水将被煮沸,大气中会充满氮气和二氧碳,这将会赶在太阳爆炸的散射物贯穿太阳系之前就使得地球不再宜居。

当然,也没必要去避难,因为科学预测距离太阳变成红巨星还有五十亿年的时间。